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全时“归来”:电话会议蜕变

2014-08-18 | 全时官网

“为什么把WebEx卖给思科?”第八次造访湾区南部库比蒂诺的新年前夕,全时CEO陈学军向年长自己近二十岁的印度裔创业家苏布拉·埃亚(Subrah S.Iyar)问出了一个憋在心底已久的问题。

全时“归来” 电话会议蜕变

 

苏布拉是让陈学军由衷尊重又矢志超越的硅谷前辈。1996年,离开苹果的苏布拉加入中国工程师朱敏的创业项目WebEx(网讯),将其培育成世界头号网络会议供应商。

依循它的路径,陈学军于2000年建立了中国第一家“通过虚拟的方式帮助企业解决开会问题”的公司全时(北京创想空间商务通信服务有限公司)。像WebEx 在9·11期间爆发式增长那样,全时通过捐赠电话会议服务,帮助一千多家企业在2003年SARS期间继续工作,打下用户基础;此后一路成长,甚至吃下大把WebEx的外企订单,出脱为占据国内主导份额的远程会议服务提供者。

全时“归来” 电话会议蜕变

 

2007年,陈学军向WebEx学习SaaS模式(Software as a service,软件即服务)的第二个年头,这家纳斯达克上市公司被思科(Cisco)以32亿美元现金收购。苏布拉继续担任CEO,直至2012年与另一位中国工程师黄河联合创办新公司Moxtra,向企业客户提供一站式移动协作软件服务。

对于陈学军的疑问,苏布拉提供了两种解释:第一,真正有意思的是做产品,上市之后三个月交一次作业的生活令他疲倦;第二,他并非控股股东,而超出市值20%的现金收购让董事会无法拒绝。陈学军对后一种更为信服。

同时,他也相信,最深层的原因来自苏布拉没有点破的第三点:仅作为工具的WebEx无法真正做大,而互联网最大的成功必须来自人与数据——这既是苏布拉再度创业的缘由,也是陈学军决定把全时带出工具泥淖、走向企业互联网化长河的起点。

转战内资市场

很长时间内,陈学军都把WebEx当作全时对标的榜样。

创业初期,一心求变的陈学军赴美取经,连续拜访WebEx、微软和Citrix等远程会议领域的顶级企业,结识了苏布拉·埃亚、马克·邓普顿(Mark Templeton,Citrix首席执行官)等众位业内先驱。

此行促使陈学军将全时的业务重心全面转向远程会议SaaS服务——由全时构建远程会议平台,客户根据需求订购会议服务,按服务量和时间长短向全时支付费用。原先带来营收的VPN部门被果断舍弃。

美国同行的技术驱动也让陈学军深受触动。以WebEx为例,每年25%的收入用于技术研发,即使在创业初期,年研发经费也高达一两千万美金。

2008年,已拥有5000万年收入、现金流为正的全时第一次接触风险投资,寄望在资本的助力下,使技术更臻完善。而当时正值中国科技企业赴美上市的热浪,陈学军本人亦青睐美国资本市场,美元基金无疑成为全时的首选。

艾威基金(Avenue Capital)适时出现。艾威由Mark Lasry和Sonia Gardner于1995年创建,是一家私募股权和主营承压债券对冲基金的另类投资公司,截至2013年管理资金115亿美元。

A轮融资进展得非常顺利,从接触到尽职调查,再到资金到位,只用了半年时间。艾威的进入,促进全时向西方管理系统学习;同时,艾威提醒全时关注利润,增设各项运营指标以确保投资回报。

然而,融资成功的甜蜜却是全时一场阵痛的开端。手握一千多万美元现金,踌躇满志的陈学军急于从产品、技术、销售规模等方面迎头赶上WebEx的水平。陈学军把赶超的时间定为两年,然后,“一切都开始扩张”:产品更新的节奏从两年一个新产品,到一年四个;通过猎头从外企找来各路专家;销售队伍从50人猛增到 300人。

快节奏的弊病仅在一年后就暴露无遗:新聘来的各路专家和销售人员不懂全时的业务,四个新产品全部失败——“质量不行,设计也不精美”,“几大千万投在技术领域,沉淀下来的只有百分之三四十”。

“跃进”的举措在董事会也引发震荡。来自艾威的董事再次提醒陈学军:“请按照商人的思维来行事”。

也是在这段歧路上,美元基金的魅力随客观因素消退:为全时网络会议支付订单的外企数量逐渐走向饱和,国内客户是更需挖掘的对象;中概股在一阵风光后接连受阻。考虑到与资本市场的沟通成本和未来的主战场,陈学军决定改变VIE结构,启动B轮融资,引入人民币基金,回购艾威股份,转战国内资本市场。

中信产业基金、宽带资本入局

能够为全时铺路的,不再是美元投资人,而是国内的产业投资者。

2012年下半年起,中信产业基金开始就投资与全时进行接洽。

同一时段,陈学军与宽带资本董事长田溯宁第一次见面。田溯宁告诉《21世纪经济报道》,“通过虚拟的方式帮助企业解决开会问题”,恰好是自己执掌网通七年间,情有独钟却无果而终的一桩心愿。

而此前两三年间,田溯宁的云产业投资偏向基础设施建设,从2012年末开始向应用方向布局。2013年年底之前,宽带产业资本已经投下做云翻译软件的“做到”、运用云技术解决广告问题的品友互动和秒针科技,做云会议的全时正处在这一应用链条上。

从尽职调查启动到签下term sheet花费三个月时间。陈学军不无自信地表示,半数以上活跃在中国市场上的PE/VC机构都使用全时的服务,典型用户如鼎晖、红杉、弘毅,“他们每年都在花钱买这个服务,你跟他讲所有的故事都不如他是你的客户强。”

据全时披露,B轮投资中两家机构占比逾30%,员工持股约10%,其中部分资金用于回购艾威资本所持股份。投资完成后,陈学军仍为全时控股股东。

中信产业基金董事总经理张迎昊向记者表示,两家机构在投后管理中各司其职。宽带擅长通信技术,对电话会议理解更深,与供应商关系更为密切;而中信在公司的人力、销售管理等方面给予全时更多支持。

事实上,正是在中信的建议下,全时将客户重点确定为国内大中型客户。2013年新的资本力量介入前,全时的营收由外资企业贡献的份额超过70%。显然,做外企的生意相对轻松,它们的教育早已被WebEx们先行完成,但在不到二十亿人民币的网络会议市场上,它们不再具备增长空间。

张迎昊指出,全时网络会议业务的增长得益于中国企业近两年的壮大,随着一批企业的连锁化、跨区域发展,网络会议的需求不断增高。尽管全时曾经尝试吸引长尾中小企业用户,但毕竟单位产出较低、流失率高、自身存活时间不长,无法与大客户对网络会议的依赖和品质追求相提并论。

为占据更多的客户资源、扩大市场,中信和宽带带来的资本将主要投向并购。张迎昊表示,本阶段的并购标的集中于电话会议和网络会议的IT服务商,通过并购实现规模效应。“全时的现金流很好,企业自身业务增长不需要太多的外部现金。我们的重要任务是帮助全时进行战略方向的选择。”

走出会议,走向人群

陈学军向苏布拉提出的问题背后有一句潜台词:他不愿意重蹈出售的覆辙。在董事会投票权上,陈学军对全时的决策有足够的掌握;但他知道,最大的风险不在于这里。

“那是什么?”“开会只是一个工具,工具的软件服务不会出伟大的公司,总有一天,工具是会被干掉的”,第三次见到记者时,仍然保持了惯有的直率口吻,“工具没有粘性,虽然很多人在全时上开会,但我们并不是一个拥有他们的平台化公司。”

在田溯宁眼中,危机更为清晰。他告诉记者,全时未来的路途上还面临多重压力。第一仍旧是技术,随着统一通信要求的提高,网络服务面对的技术变化挑战也将更大;第二,这个行业正在经历互联网化的浪潮,“企业级的通信如何与互联网、移动互联网的新型通信相结合?企业的消费者化是一个大趋势,界限怎么打通?”

能对全时构成威胁的不会是传统运营商,中国移动的类Skype应用Jego上线20天即宣告猝死,可见一斑。真正让田溯宁担心的,是互联网公司向企业应用端的渗入,“这轮浪潮中,必然会有新的公司出现”,田溯宁说,IT基因上生长起来的全时,在互联网属性方面还有待提升。

陈学军不用另起炉灶,创办一家类似Moxtra的新公司。他要从全时内部做出一款企业互联网化的产品。“传统企业的组织形式已经走到了头,原有的组织优势成了壁垒和障碍,比如等级制度、官僚、部门的界限,这一切让他们离客户越来越远”,陈学军说,“服务于我们生活各方面的应用都出现了,但工作还没有,所有人都在抱怨工作。未来的企业一定要被互联网改变。”

这位力求完美的创始人用了三年时间打磨出一个企业的生态社区“云企”。在他展示的内部Demo上,记者看到,这款软件集成了IM通信、网络电话、云端存储、文档管理、知乎问答等一系列的功能。陈学军认为,这是一个把所有人链接在内却并不复杂的生态系统,旨在解决企业协作中的几大痛点:推卸责任逃避工作的email、流失的项目会议记录和企业最重要的信息资产。

在企业云服务的市场上,已经不止一家创业型公司推出了企业协作应用。而张迎昊认为,全时的优势在于原本有电话会议的基础沟通平台,而新增文档分享、相关业务流程对接等功能更为全面。不过,两三年的研发,既有夯实技术的优点,也让陈学军的步伐显得过于谨慎。

陈学军表示,全时会在下半年开展中国商业软件中最大的一次公测,两百多个大型企业将参与其中。这款号称连接人、流程和知识的软件究竟如何,不日可见分晓。

此外,在线教育和医疗行业中,全时充当了连接网络两端人员的标准化服务提供者。“如同电商推动物流,而自建物流成本让很多电商公司无法承受,大多数教育公司也难以自投通信,因此我们想做教育行业中的物流,通过开放的通信平台,帮助线下教育机构上线”,陈学军表示。目前,学大教育、好大夫在线等公司已是全时的重要垂直客户。

“七八年前,中国的投资人根本不会投我们。现在,个人生活的互联网投资已经很拥挤了,而在企业互联网化和垂直领域,越来越多的B2B商业服务公司正在受到风投的关注”,陈学军说。

 

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关键词: 全时,陈学军,电话会议,云会议,IT,教育,金融,医疗,网络会议,互联网

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